Vantaggi e svantaggi della biotecnologia sulla salute degli alimenti

Prendiamo in considerazione le verdure con un erbicida incorporato oi grani contenenti mega-vitamine, o forse la raccolta del caffè decaffeinato direttamente dall’albero. Tutti questi alimenti vegetali biotecnologicamente avanzati sono stati creati per migliorare, modificare o migliorare notevolmente il trucco genetico naturale di queste piante. Sebbene gli agricoltori abbiano modificato il complesso delle piante per centinaia di anni attraverso la piantagione trasversale e selettiva, gli scienziati stanno tranquillamente progettando fonti alimentari umane fin dagli inizi degli anni ’40 e attivamente e apertamente usando piante GM a partire dalla metà degli anni ’90.

I cromosomi, i geni e il DNA sono il fondamento dell’ingegneria genetica e della scienza della biotecnologia. Nella cellula umana, i geni contengono il progetto per tali tratti umani come il colore degli occhi e l’altezza. Simili agli esseri umani, le piante e altri organismi contengono anche un DNA che distingue tratti specifici. Prendendo il DNA da un organismo e trasferendolo in un altro, gli scienziati sono, in effetti, in grado di mantenere i tratti migliori di entrambi gli organismi. La controversia sta nel fatto che il DNA di organismi dissimili viene trasferito liberamente senza la conoscenza di conseguenze a lungo termine.

L’uso della biotecnologia nella crescita e nella produzione di frutta e verdura ha permesso agli scienziati di cambiare il modo in cui maturano. Normalmente i frutti e le verdure continuano a maturare dopo la raccolta; devono essere affrettati a commercializzare e vendere rapidamente mentre sono freschi. I prodotti geneticamente modificati possono essere raccolti quando maturi, e il processo di maturazione si arresta, dando loro una vita di conservazione più lunga. Queste modificazioni genetiche aumentano anche la resistenza di una pianta a malattie, parassiti, insetticidi, erbicidi e persino condizioni atmosferiche estreme. L’ingegneria genetica ha anche modificato il trucco nutrizionale di una pianta, rendendolo più ricco in alcune vitamine o minerali.

Nonostante la raccolta di migliaia di piante geneticamente modificate, gli scienziati non hanno ancora una chiara comprensione di come questi cambiamenti genetici influenzano il corpo umano a lungo termine, soprattutto perché queste piante alimentari sono state disponibili solo dagli inizi degli anni ’90. Monsanto, il più grande sviluppatore di seme di GM nel mondo e l’organizzazione che fornisce la maggioranza dei risultati della ricerca alla FDA, dice che il seme di GM è innocuo per gli esseri umani. Tuttavia, alcuni scienziati hanno scoperto che le piante GM hanno effettivamente alterato la durata della vita, il processo di malattia e le abilità cognitive degli insetti che alimentano queste piante. La ricerca è in corso.

Gli alimenti biologici a base di piante biologiche rientrano nella competenza di tre agenzie: l’U.S. Food and Drug Administration, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti e l’Agenzia per la protezione dell’ambiente. Mentre la FDA determina la sicurezza di piante geneticamente modificate, le aziende che coltivano e raccolgono queste colture sono invitate a presentare volontariamente i risultati del test – non è un requisito. L’USDA determina se la nuova varietà vegetale avrà effetti negativi sull’ambiente o sull’agricoltura in generale. L’EPA regola i pesticidi e determina i livelli di tolleranza negli animali e negli esseri umani.

Capire il DNA

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