Cause di alto contenuto di anidride carbonica nel sangue

L’anidride carbonica, un sottoprodotto di metabolismo, viene trasportato nel sangue ai polmoni, dove viene esalato nell’atmosfera. Un alto livello di anidride carbonica nel sangue, chiamato ipercapnia, è generalmente accompagnato da un aumento della respirazione per aiutare i livelli di ritorno alla normalità. L’ipercapnia acuta o a breve termine è generalmente causata da insufficienza respiratoria o diminuzione dello scambio di gas nei polmoni. L’ipercapnia cronica è associata a malattie polmonari, come l’emfisema o la malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO).

ipoventilazione

L’ipoventilazione descrive la respirazione troppo lenta o superficiale. Ciò porta ad espirare meno anidride carbonica e un accumulo risultante nel sangue. Nelle persone sane, questo è rapidamente risolto da un forte desiderio di respirare più frequentemente. Tuttavia, alcune condizioni possono ridurre l’azoto normale per respirare o impedire la normale ventilazione, con conseguente ipercapnia acuta. I problemi del sistema nervoso centrale – come l’incoscienza, l’apnea del sonno o le sovradosaggi di farmaci – sono cause comuni di ipoventilazione. Le malattie polmonari come l’asma o la BPCO possono causare blocchi delle vie aeree che possono anche portare a ipoventilazione a breve termine. Le lesioni alle costole o ai muscoli associati a respirazione possono anche portare ad ipoventilazione a causa di fatica o dolore durante la respirazione.

Scambio di gas ridotto

Per esalare l’anidride carbonica nell’atmosfera, deve prima essere estratto dal sangue nei polmoni. Questo processo è chiamato scambio di gas e dipende dall’attenta corrispondenza del flusso sanguigno ai sacchi d’aria attivi. L’edema polmonare – fluido nei polmoni – o altre lesioni polmonari possono diminuire lo scambio di gas e provocare l’ipercapnia acuta. La produzione di anidride carbonica a volte può essere troppo elevata per essere completamente scambiata nei polmoni, anche con conseguente ipercapnia. Questo è di solito visto nelle persone sui ventilatori, dove la velocità e la profondità della respirazione sono controllati meccanicamente.

Diossido di carbonio inalato

L’esposizione ad alti livelli di anidride carbonica nell’aria può essere un’altra causa di ipercapnia acuta. I livelli elevati di anidride carbonica in aria inalata rendono difficoltosi lo scambio di gas e provocano l’accumulo di anidride carbonica nel sangue. L’esposizione può essere causata da condizioni atmosferiche, come l’inquinamento oi gas vulcanici. La respirazione di aria esalata a causa di scarsa ventilazione o malfunzionamento dell’apparecchiatura di scuba può anche portare ad una ipercapnia acuta. La soluzione migliore per una qualsiasi di queste situazioni è quella di spostarsi in una zona ben ventilata dove è possibile la respirazione normale.

Hypercapnia cronica

L’ipercapnia cronica si verifica nei giorni o nelle settimane. Nelle malattie come l’emfisema, i polmoni non sono più in grado di efficace scambio di gas e i meccanismi che normalmente aiuterebbero a gestire e regolare i livelli di anidride carbonica nel sangue non sono più così efficaci. L’ipercapnia cronica può essere causata da altri problemi del corpo, inclusi vomito persistente, convulsioni, disidratazione e prendere antiacidi o altri farmaci o alimenti contenenti bicarbonato. Malattie del cuore, del rene o del fegato e alcuni disturbi surrenali possono anche portare ad una ipercapnia cronica.

Avvertenze e precauzioni

L’ipercapnia grave è spesso un segno di insufficienza respiratoria. La mancanza di respiro è il sintomo predominante. Questo è spesso accompagnato da sudorazione e ansia. Cercate l’assistenza medica di emergenza se avete difficoltà a respirare o non riescono a respirare, soprattutto se si ha malattie polmonari esistenti come l’asma o la BPCO. Un elevato livello di anidride carbonica che si sviluppa gradualmente può causare sintomi più sottili e lentamente progressivi come la confusione o la diminuzione della vigilanza mentale. Contattate immediatamente il medico se avete malattie polmonari e notate questi sintomi in quanto potrebbero indicare un deterioramento della vostra condizione. Inviato da: Tina M. St. John, M.D.